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やわらかアメリカ政治講座

昨日、会社の帰りに私の前を走っていた可愛いライトグリーンのフォルクス
ワーゲンのニュービートルがですね、車の後ろにABORT BUSHと書いた
大きなステッカーを貼っていたんです。
abortは英語で「中断する」という意味ですが、他に「胎児を堕胎する」、
「人口妊娠中絶する」という意味があります。
ブッシュ大統領が中絶絶対反対論者なのはとても有名ですが、このアンチ
ブッシュ大統領のステッカーは、それにひっかけてあえてkillでも
fxxk(失礼)でもなくabortを使ったわけです。
ちなみにそういったステッカーを作成しても、商売として売っても犯罪では
ありません。(訴えられたら負けるかもしれませんが、犯罪ではないです)

といったところで、今日はリィのやわらかアメリカ政治講座です。
アメリカでjustice(正義)がどんな風に守られているかという仕組みを
今時をからめてやわらか〜くお話しますね。
簡単に言って政党は二つ。もちろん小さい政党はうじゃうじゃあり、
お役人の中には無政党なんていう人もいますが、現実問題としては
二つで、Democrat(民主党)とRepublican(共和党)です。
それぞれの特徴を一言で説明すると、Democratはliberal「自由、寛大」で
Republicanはconservative「保守的」です。
リィ個人の意見では、どちらの政党もいいところとあわないところがある
ので、リィはどちらか片方の絶対支持者ではないです。
全員ではないですが、当然ながら共和党の中には中絶反対の人が多いです。
逆に民主党の人達は「女性が選択肢を持つべき」という人が大半です。
ブッシュはもちろん共和党です。
「同性同士の結婚を認めるべきだー」、というような思想は民主党から
生まれ、保守党は「もっと、もっと軍事力を高めて国を守ろう!」
となるわけです。
前大統領のクリントンは皆さんご存知のように民主党でした。

さて合衆国政府は三つのメインパートから成り立っています。
一つ目はExecutive Branchと呼ばれる、行政機関。ここに所属するのが
大統領とその周りの人々で、実際に法に基づいて実行する部門です。
次にCongressという連邦議会で、簡単に言うと法律を作る(決める)
ところです。
このCongressにはsenators(上院議員)が各州から二人、全部で50州ある
ので100人所属しています。この100人に加えてHouse of Representatives
(衆議院)のメンバーが435人(現在は空席二席のため実際433人)が所属
しています。
Congressが新しいbill(法律案)を決めたら、大統領がサインすれば
そのまま法律となります。
veto(拒否)すればまたCongressに戻され、そこで選挙が行われ、
Senate(上院)とHouse of Representativesの両方で2/3以上が
投票すれば大統領の拒否に関わらず新しい法律となります。
最後の三つ目の機関がJudicial Branch(司法機関 )で、interpret law、
すなわち法を解釈するところです。
ここにSupreme Court(最高裁判所)が所属しています。
この最高裁判所のjudge(裁判官)9人は大統領によって選ばれますが、
Congressが承認しなくてはなりません。この裁判官達は一度選ばれると
任期はなく、引退又は何かの理由で仕事ができなくなるまで生涯judgeと
して働きます。
何百年前のConstitution(憲法-オリジナルは手書き)を元に法を解釈する
わけです。
現在のところこの9人は健在のため、ブッシュ大統領はjudgeを選んだこと
はまだありません。クリントンは彼の任期中に2人選んでいます。
最高裁のjudgeを選ぶということは非常に重要な意味があり、極端な話、
もしブッシュが気に入るjudge、すなわち似た思想を持った人物を選んだ
場合、「人工中絶は違法」なんていう法律が生まれる可能性もある
わけです。中絶に関しては、どの時点からを「人間」として扱うか
(解釈するか)がキーなので、今は合法でも、違った解釈をすると
一気に殺人になってしまったりするわけです。
リィ個人の意見は、女性は選択する権利を持つべきだと思っています。

さて、今時のCongressですが、つい最近の選挙でRepublicanが多数
選ばれ、Democratよりかなり優勢です。
CongressにはRepublican側に一人、Democrat側に一人ずつ統率する
リーダーがいます。
リィの住むカリフォルニアの衆議院議員の一人が最近Congressの中で
Democratのリーダーになりました。彼女は出身がサンフランシスコで
liberalの極のような人なんです。
なのでこの辺でABORT BUSHのステッカーをつけて走り回っていても
いたって安全なのでしょう。
ちなみに、各州に二人の上院議員がいるとお話したんですが、
カリフォルニアの二人の上院議員は両方共女性で、二人ともDemocrat
なんです。
もちろん議員は選挙で選ばれてなるわけで、なんとなくカリフォルニア
州の雰囲気というか色が見えましたでしょうか?
liberalって言葉はいいし、党の思想はすごくいいと思うんですが、今まで
ろくな人が出てないのはなぜかな〜と考えてしまいます。
あのモニカ・ルインスキーの不祥事以外は、クリントンは大統領としては
結構いい仕事をしたほうだと思います。
元Democrat議員のゲイリー・コンディットはやはり女性関係のスキャン
ダルまみれになった上、愛人だった実習生が失踪して死体で見つかった
りしました。誰が殺したかはいまだに謎です。
あっ、一人いました。かなりさかのぼりますがJFK!
ケネディ大統領はよかったですね。Democratです。
暗殺されてしまいましたが・・・・・

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