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今のシリコンバレーとたくさんの技術系失業者

今日は身近なシリコンバレーの話題です。
現在失業者であふれかえっているシリコンバレーであります。
実は昨日、同僚の一人がふらっとリィのオフィスに来て、とても
悲しい目をして「パット(彼女の夫の名)がたった今レイオフされたの。」
と言いました。ふっと時計に目をやると、午後3時24分。
3時に上司から宣告され、今はHRかセキュリティガードに見守られる
中、荷物をまとめているのだろうから電話もできないと言いました。
レイオフを言い渡された直後メールで知らせてきたそうです。
その会社はつぶれかけているらしく、これが何度目かのレイオフで
もう長くないだろうから覚悟はしていたけど、やっぱりショックで
悲しいと言っていました。
それを聞いたリィもとても悲しかったです。
もう何回もこんな話を身近で見たり、聞いたりしています。
辞めさせられると分かったら、急に暴力的になるとか、あるいは最後に会社
の備品や機密事項を持ち出そうとか考える人がいるので、ぎりぎりに宣告
され、監視の元に荷物をまとめてビルを出て行くというのが最近の一般的な
レイオフです。(ずいぶん前のアメリカ事情で詳しくやりましたよね)

バブル期にシリコンバレーマネーを稼ごうと大量に集まった人達の多く
が今ではこのエリアを去り、一時期は住居不足で車の中で生活する人
さえ出たりしたのがうそのように、空家、空きアパートの看板やビラが
氾濫しています。
特にバブル期に大量に建てられた為、アパートの空き室が多いようです。
リィの通勤路にも大型のアパートが立ち並んでいるところが何箇所か
あるんですが、建物に掲げられた看板には目を見張るものがあります。

Free Rent!(家賃無料!)
Live here today!(今日からここに住んでー!)
$99 Deposit!(敷金99ドル!)

なんだか悲痛な叫びのように感じるのは私だけでしょうか?
最初のFree Rent!は、入居後最初の一ヶ月または二ヶ月の家賃が無料
というやつで、よく言葉尻をとって「ずっと無料じゃないだろ」と
友人同士で冗談を言っています。
Live here today!には笑ってしまいますが、その看板を見た同僚は
No!(やだね!)とか看板に返事をしていました。
$99 Deposit!はこっちのファーストフードのお店の広告と同じのり
なのがまた笑えてしまいます。
99cents for two Tacos(タコス二つで99セント)みたいです。
日本でも、1980円とか3万9千円とか、なんとなく安く聞こえるように
値段をつけますよね。2000円や4万円とするより物が売れるという
クラシックな方法です。
なのでこの敷金も100ドルではなく99ドルなわけです。

家賃がどこもものすごい勢いで下がったので、リィもお引越しをし
アパートから一軒家に移りました。
というか出ないとお金を思い切り損するからです。
すでにバブル期に契約した金額で払っていた私は、周りの大きな一軒家が
自分の払っている小さなアパートの家賃よりはるかに安いので、家賃を
下げるようにリースの会社に頼みました。一ドルでも惜しい彼らは
下げるには下げてくれましたが、市場と比べるとまだ高い。
で、退去予告をしてさっさと引っ越したんですが、建物の広告に見られる
悲しい叫びのようなリース会社のメッセージが、退去日の当日までつなげて
あった電話の留守電に、「○○ドルでどうでしょう?」、「▽△ドルまで
下げます!」、「◇◇ドルでは駄目ですか?お願い、出ないでぇ!!」と
毎日のように録音されていました。

今は家やアパートを借りるにはいい時期で、シリコンバレーは
思い切り借り手市場です。

では、また来週。(^o^)/

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